"... La vie est assez simple : vous faites certaines choses. La plupart échouent. Certaines marchent. Vous faites plus de ce qui marche. Si ça marche gros, d'autres le copient rapidement. Ensuite, vous faites autre chose. L'astuce est de faire autre chose ..."

Faits et chiffres

Dimensions grandeur nature

La Cène est beaucoup plus grande que vous ne le pensez. Debout à 460 cm x 880 cm, ses grandes proportions ont été aidées par Da Vinci martelant un clou dans le mur, attachant une ficelle au clou, puis créant la profondeur des lignes de champ afin qu'il puisse créer une perspective à un point avec Jésus ' la tête comme point de fuite.

Nouveau support

Célèbre pour sa tendance à la procrastination, De Vinci a mis trois ans pour créer cette fresque, y travaillant par intermittence entre 1495 et 1498. Bien que la peinture soit sur un mur, ce n'est pas une fresque. Da Vinci a inventé une nouvelle technique pour cette peinture murale . Il a utilisé des peintures tempura sur pierre. La nécessité étant la mère de l'invention , il avait besoin d'une technique qui servirait son plus grand objectif. La méthode traditionnelle de la fresque exige que le peintre travaille sur du plâtre humide. Le résultat, selon Da Vinci, était que la peinture était terne, plate et non raffinée. Il voulait que son travail ait une luminosité et un détail impossibles à obtenir avec la méthode de la fresque.

Ainsi, il a apprêté le mur avec deux couches de plâtre sec, ajouté du blanc de plomb comme sous-couche pour tenter d'augmenter la luminosité de la détrempe qu'il a appliquée sur le dessus. L'effet chromatique était en effet éblouissant et le détail était inégalé, mais la peinture n'a jamais complètement adhéré au mur. En fait, Da Vinci n'avait même pas terminé la Dernière Cène quand il a commencé à s'écailler et il a dû le restaurer. La deuxième raison, et peut-être la plus importante, était que l'artiste devait travailler rapidement car le travail devait être terminé avant que le plâtre ne sèche. Encore une fois, Da Vinci a tergiversé et a mis trois ans pour terminer ce chef-d'œuvre. Il voulait créer la Cène parfaite et il ne serait pas pressé.

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Contexte biblique

La Dernière Cène représente Jésus-Christ et ses disciples la veille de son arrestation, où ils ont partagé leur dernier repas ensemble. L'événement est relaté dans les quatre évangiles du Nouveau Testament de la Bible. Il illustre spécifiquement le moment où le Christ dit qu'un des disciples le trahirait, et les diverses réactions à ses paroles de chaque disciple. L'interprétation visuelle de Da Vinci montre Phillip demandant au Christ s'il trahirait son seigneur. Le Christ dit à son tour que le disciple qui le trahirait tremperait sa main dans le même plat que lui. Da Vinci dépeint alors Judas et le Christ atteignant la même assiette. Simultanément, le tableau montre également le Christ accomplissant la première communion, que les chrétiens pratiquent où ils mangent du pain et boivent du vin en mémoire de la dernière cène. Le Christ bénit le pain et dit à ses disciples de prendre et le pain parce que, "Ceci est mon corps, qui est livré pour vous." Christ bénit ensuite le vin et dit que tous doivent boire à la coupe.

Identifier les disciples

Chaque disciple peut être identifié selon le carnet de Léonard de Vinci qui a été trouvé au 19ème siècle. Avant la découverte, les seuls disciples qui pouvaient être identifiés avec certitude étaient Pierre, Judas et Jean, et la figure centrale de Jésus-Christ. Les disciples ont diverses réactions aux paroles de Jésus selon lesquelles quelqu'un le trahirait, certains sont en colère, certains sont choqués et certains sont surpris. Le manuscrit intitulé, Les Cahiers de Léonard de Vinci, nomme les disciples de gauche à droite comme suit :

Barthélemy, le fils d'Alphée appelé Jacques, et André sont surpris de ses paroles. Judas Iscariot le traître, Pierre et Jean forment un trio assez important. Judas vêtu de vert et de bleu est assis dans l'ombre. Il a l'air déconcerté par le fait que Christ connaît déjà son plan et qu'il l'a dit à tout le monde à table.

Il tient une bourse censée contenir les 30 pièces d'argent qui lui ont été données pour trahir Jésus. Une autre interprétation de la bourse est simplement le fait qu'il était le trésorier parmi les 12 disciples. Il est le seul disciple à avoir un coude sur la table, et horizontalement sa tête est la plus basse du tableau. Peter tient un couteau. Cela pourrait peut-être être un avertissement de ce qui se passerait plus tard lorsque Jésus serait arrêté. Peter réagit violemment et coupe l'oreille du garde. Pierre a l'air en colère contre les paroles de Jésus. John, qui est le plus jeune disciple, a été décrit comme un "ami plus proche qu'un frère". Il est aussi le disciple que Jésus confie à sa mère. Jean semble s'évanouir à la nouvelle de la trahison à venir de Jésus.

Jésus semble calme. C'est lui qui accepte son sort. Thomas le sceptique, Jacques le Majeur et Philippe sont le prochain groupe de disciples. Thomas lève son index et est bouleversé. Après Jésus Résurrection, c'est lui qui doute que ce soit le Messie qui soit ressuscité et place ce même index dans les plaies du Christ. Jacques le Majeur a l'air abasourdi et lève les bras en l'air. Philip semble demander des éclaircissements sur la question. Matthew le fisc, Jude Thaddée également connu sous le nom de Jude de Jacques et Simon le Zélote forment le dernier groupe de trois. Matthew et Jude regardent Simon. Il est suggéré qu'ils attendent une explication de sa part.

Références symboliques

Da Vinci utilise de nombreuses références symboliques dans la peinture. Le chiffre trois dans le christianisme représente traditionnellement la Trinité : Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit. Les disciples sont disposés en groupes de trois. La façon dont Jésus est assis forme un triangle, et trois fenêtres sont placées derrière Jésus. Il y a quatre évangiles dans le Nouveau Testament et quatre groupes de disciples. Derrière Jésus, se trouvent trois fenêtres représentant un paysage verdoyant que l'on appelle souvent le paradis. Les lignes de perspective linéaires attirent votre regard vers le visage de Jésus où le paradis ne peut être atteint qu'à travers lui. L'ère de la Renaissance dans son ensemble a été consacrée à des thèmes religieux, avec d'autres contributions notables, notamment la Stanza della Segnatura de Michel-Ange Création d'Adam , les Sept péchés capitaux et les quatre dernières choses de Bosch et le Jeune lièvre d' Albrecht Durer .

Un chef-d'œuvre de la haute Renaissance

Léonard de Vinci tisse habilement psychologie, symbolisme et principes de perspective pour en faire la première œuvre d'art de la Haute Renaissance. Les principes de composition et de perspective étaient des caractéristiques du début de la Renaissance, mais l'utilisation de réactions émotionnelles était révolutionnaire pour l'époque. Dans le même temps, l'utilisation du naturalisme était inconnue au début de la Renaissance. La Cène était un thème commun pour les réfectoires à l'époque. Un exemple typique serait l'interprétation d'Andrea del Castagno de la Dernière Cène dans la même période. Il a également utilisé la perspective linéaire, qui était populaire à l'époque, mais l'a combinée avec des sphinx ornés. Cependant, Da Vinci élimine les détails inutiles qui nuisent à la spiritualité de la scène.

Le secret de Léonard de Vinci

Il existe une différence clé entre la Cène de Da Vinci et les versions antérieures du même récit. Mario Taddei, un expert de Da Vinci, dit que cette différence est bien un message caché dans la peinture murale, mais ce n'est pas un code caché. C'est un message beaucoup plus pertinent et facile à comprendre. Les représentations précédentes ont toutes Jésus et ses disciples avec des halos au-dessus de leurs têtes. Ils étaient décrits comme des saints, comme des hommes bien au-dessus de nous, de simples pécheurs. Mais Da Vinci ne pare pas Jésus ni ses disciples de halos. Ce n'était pas une erreur, mais De Vinci l'a fait intentionnellement pour illustrer le fait que Jésus et ses disciples étaient des hommes ordinaires. Da Vinci croyait que ce qui rendait cette histoire ordinaire extraordinaire, c'était qu'il s'agissait de l'histoire de 13 hommes ordinaires. C'est quelque chose qui vaut la peine d'être peint. C'est puissant. La Cène de Da Vinci est vraiment l'une des plus grandes peintures de tous les temps, tout comme sa Joconde.