C'est en fait le nom de deux tableaux de Vinci, qui ont la même composition, à quelques variations près. L'un des deux tableaux est considéré comme la version principale, qui se trouve dans la galerie du Louvre à Paris. Le deuxième tableau est conservé à la National Gallery de Londres. Les deux peintures mesurent plus de 6 pieds de haut et sont peintes à l'huile sur panneau de bois. Cependant, la peinture conservée au Louvre a maintenant été convertie en toile.

Composition

Les peintures représentent Marie, Mère de Jésus avec l'enfant Jésus et l'enfant Jean-Baptiste . Un ange est également présent. Il est peint dans un décor rocheux, d'où le nom des peintures. Les variations qui existent entre les deux peintures incluent les couleurs et l'éclairage, ainsi que la flore et la manière dont le sfumato (l'une des quatre méthodes de peinture canoniques dans l'art de la Renaissance) est utilisé. Il existe une incertitude concernant l'histoire des deux peintures, et il n'est donc pas clair quelle est l'œuvre antérieure. Il y a deux autres peintures de panneaux latéraux associées aux œuvres. Celles-ci représentent un ange et auraient été complétées par les associés de Da Vinci. Ces deux tableaux sont conservés à la National Gallery de Londres.

Histoire de la peinture

Le tableau a été commandé pour le retable de la chapelle de l'Immaculée Conception. La chapelle était rattachée à l'église de S. Francesco Grande, Milan et a été fondée avant 1335 par le large de Galeazzo I, le duc de Milan. C'est en 1479 que la chapelle passa un contrat avec Zavattari ad Chiesa pour rénover la voûte de la chapelle. Cela comprenait également de grands espaces pour les peintures au-dessus d'un grand retable en bois. En 1483, Léonard de Vinci a été engagé pour fournir des panneaux peints pour le retable avec les frères Ambrogio et Evangelista de Predis. Dans le contrat, Leonardo était désigné comme le « Maître », bien qu'il n'y ait pas d'informations détaillées sur la participation de chaque artiste. Le contrat précisait la coloration, la peinture et la glisse.

Il a été demandé que le panneau central montre la Vierge Marie, avec l'enfant Jésus avec deux prophètes, et entourée d'anges. Il a également été demandé que de chaque côté des peintures centrales, il y ait deux musiciens angéliques. D'autres panneaux en relief devaient représenter la vie de Marie. Des instructions détaillées sur les couleurs, ainsi que le glissement des principales pièces ont été définis dans le contrat. La commission devait être achevée dans les 7 mois, la date d'échéance étant le jour de la fête de l'Immaculée Conception, le 8 décembre 1483.

Paiement des travaux

Il y avait un désaccord somme sur le paiement pour le travail. Pendant le temps de préparation des travaux, la chapelle a payé 800 lires, avec un paiement supplémentaire négocié à l'achèvement. À la fin, Ambrogio et Leonardo ont demandé 1200 lires supplémentaires conformément au contrat. Cependant, il a été jugé que le travail était incomplet et il a été demandé à Da Vinci de le terminer. Da Vinci était toujours absent de Milan et n'a pas pu le faire. Un autre paiement de seulement 200 lires a été effectué par la chapelle.

Peinture de la Galerie nationale

La 'Vierge aux Rochers' qui se trouvait dans la chapelle de l'Immaculée Conception entre 1524 et 1576 a été invoquée contre la peste. Il a été retiré de l'autel en 1576 et la chapelle a été démolie. Le tableau a changé de mains plusieurs fois avant d'être vendu par le comte de Suffolk à la National Gallery en 1880. À cette époque, il était en mauvais état. En 2005, la peinture a été examinée par réflectogramme, révélant une peinture différente sous celle visible. L'examen a révélé une femme agenouillée, la main tendue et l'autre sur la poitrine. Certains experts ont dit que l'intention initiale était de créer une adoration de Jésus. En 2010, l'œuvre a subi d'importants travaux de conservation et de nettoyage avant d'être remise en exposition. À la fin, la National Gallery a révélé que le tableau était en grande partie, sinon entièrement, de Léonard de Vinci. Ils ont également commenté qu'il était inachevé.

Tableau du Louvre

La peinture de la "Vierge aux rochers" qui est maintenant au Louvre, Paris a été vue en 1625 à Fontainebleau par Cassiano dal Pozzo. C'est en 1806 que le P. Hacquin, restaurateur français, transféra le tableau de son panneau de bois sur la toile. Entre 2011-2012, le tableau du Louvre a été exposé avec la version de la National Gallery, à la National Gallery dans le cadre de l'exposition de Léonard de Vinci sur le rôle de Léonard en tant qu'artiste à la cour de Ludovico Storza.

Les panneaux latéraux

La National Gallery a acquis les deux panneaux latéraux du retable contenant les figures d'anges en 1898.

Différences entre les deux tableaux

Toutes les figures qui sont dans la peinture de Londres sont légèrement plus grandes que la peinture du Louvre. Il y a une différence de composition - dans la peinture de Londres, la main droite de l'ange est posée sur son genou, et dans la peinture du Louvre, la même main est levée et pointe vers Jean-Baptiste. De plus, les yeux des anges sont baissés de manière contemplative dans la version de la National Gallery, le tableau du Louvre ayant les yeux des anges regardant le spectateur. Les formes de la peinture de Londres ont une plus grande définition, en particulier les formes des personnages. Des détails méticuleux sont donnés aux rochers, alors que l'arrière-plan de la version du Louvre est moins détaillé. Il y a un plus grand contraste entre la lumière et l'ombrage, créant une image beaucoup plus nette dans la peinture de Londres. La peinture du Louvre montre des traits du visage beaucoup plus délicatement peints, rendant les personnages plus chauds et plus doux.

L'éclairage est également plus doux dans le tableau du Louvre bien que cela puisse être dû au vernis utilisé sur la surface du tableau. Comme le reste de la collection Da Vinci, le tableau du Louvre n'a pas non plus subi de restauration importante. La coloration des robes dans la peinture est également différente, en particulier les robes de l'ange. Le Louvre montre l'ange vêtu de rouge vif et de vert, tandis que le tableau de Londres n'a pas de rouge. Les attributs traditionnels tels qu'un halo ne sont pas présents dans la peinture de Londres. Les détails des fleurs sont également différents. La peinture du Louvre est beaucoup plus précise en termes de botanique, tandis que la peinture de Londres contient des fleurs plus imaginatives.

La relation des peintures

Il continue d'y avoir beaucoup de débats autour de la relation entre les deux peintures, notamment sur leur paternité et le symbolisme à l'intérieur. On pense que c'était la première fois que les peintures étaient réunies pendant quelques mois en 2011 et 2012, dans une exposition à la National Gallery. Le plus souvent, la théorie utilisée pour expliquer la raison de l'existence des deux tableaux est que De Vinci a peint la version du Louvre pour remplir la commande originale, datant de 1483. On pense que cette version a ensuite été vendue à un autre client et qu'il a peint la version londonienne en remplacement de l'original. On pense que le tableau du Louvre n'a donc été vendu que dans les dernières années 1480 en raison d'un désaccord sur le paiement final. Les experts datent actuellement la version du Louvre de 1483-1490 et la version de Londres de 1495-1508.