Sa machine volante aide à nous le rappeler. Léonard de Vinci était également un scientifique , un ingénieur et un inventeur entre autres. Nous pensons à lui aujourd'hui comme quelqu'un qui était en avance sur son temps. Son génie l'a amené à produire des dessins pour plusieurs inventions révolutionnaires, dont la machine volante, bien avant que d'autres ne fassent de même.

Vol tôt

C'est au XVe siècle que les gens pensaient que le vol était possible s'ils pouvaient imiter l'action des oiseaux en vol. De son vivant, Léonard de Vinci a produit de nombreuses entrées de journal et des dessins relatifs au vol humain et aviaire. D'après ses écrits et ses dessins, il semble qu'il avait également le désir de voler dans les airs comme un oiseau. Un événement quand il était enfant qui impliquait un faucon a peut-être été la chose qui a conduit à ses idées sur le vol. L'envie de voler se manifeste dans les nombreuses études et dessins réalisés par Léonard de Vinci. Dans ses journaux se trouvent différentes idées de conception qu'il avait pour les ailes. Grâce à son étude détaillée, son travail utilise les principes de la nature du vol comme quelque chose que l'homme pourrait reproduire. Cela l'a amené à fonder ses conceptions pour la machine volante sur l'anatomie des oiseaux et des chauves-souris.

Dans ses dessins, il a utilisé des ailes de chauve-souris comme point de départ car il les considérait comme moins lourdes en raison de la nature de la membrane qu'elles ont sur leurs ailes. Dans son étude du vol, Léonard de Vinci a réalisé plus d'une centaine de dessins et croquis relatifs au vol. Le résultat fut qu'il proposa plusieurs conceptions différentes pour une machine volante. L'un d'eux était destiné à une machine qui s'élevait dans les airs à l'aide d'un rotor à propulsion humaine. La conception est unique car elle l'était pour un type d'appareil qui évoluera plus tard vers ce que nous appelons l'hélicoptère. Dans son étude du vol, Léonard de Vinci a également conçu un parachute et un deltaplane léger.

Ses dessins – Machine volante

Lorsqu'il a commencé son étude des oiseaux en vol, Léonard de Vinci s'est rendu compte que les humains sont trop lourds. Pour cette raison, ils ne seraient pas assez forts pour voler s'ils n'utilisaient que des ailes attachées aux bras. Il a envisagé que pour réaliser le vol, il serait nécessaire d'inclure des leviers, des pédales et des poulies. Sur cette base, vers 1490, Léonard de Vinci dressa les plans d'une machine volante qui maintiendrait un homme en l'air par le battement de ses ailes. Si vous regardez le plan du dessin, il montre une paire d'ailes géantes qui se connectent à un cadre en bois. Le pilote s'allongerait face contre terre à l'intérieur du cadre sur une planche.

À l'aide de ses mains, le pilote agrippait un manche descendant de chaque aile pour contrôler la direction. Comme il n'y avait pas de moteur, pour réaliser le vol, le pilote faisait un mouvement de battement en poussant ses jambes vers le bas avec ses pieds maintenus dans deux éperons. Ceci est visible dans l'encart au-dessus du dessin principal de l'appareil. Ce qui est commun parmi les conceptions de da Vinci pour une machine volante, c'est qu'elles sont presque toutes des ornithoptères. Cela signifiait que ses conceptions étaient pour une machine qui avait des ailes flexibles comme celles d'un oiseau ou d'une chauve-souris. Il s'est concentré sur la conception de systèmes mécaniques qui utiliseraient la propre puissance physique des pilotes pour les maintenir, eux et la machine, en l'air. Sans moteur et compte tenu de la taille des ailes, il est peu probable qu'un tel engin ait jamais décollé. Même si, par hasard, il était possible, il n'y a aucune garantie qu'il ait pu atterrir en un seul morceau.

En avance sur son temps

En tant que scientifique, ingénieur et inventeur, les idées de Léonard de Vinci étaient clairement en avance sur son temps. À partir de ses notes de journal et de ses dessins, ils montrent comment il a pu combiner ses compétences en tant qu'inventeur et en tant que personne capable de transformer ses idées en conceptions. Ses idées avaient de nombreuses années d'avance sur les autres. En plus de ses conceptions pour la machine volante, Léonard de Vinci a également proposé des idées pour d'autres inventions. Ses idées ne s'arrêtaient pas au vol. Au cours de sa carrière, ses notes et ses journaux montrent que ses études ont porté sur un large éventail de domaines tels que les sciences, l'anatomie, l'hydrodynamique et les mathématiques pour n'en nommer que quelques-uns. Avec ses vastes connaissances, Léonard de Vinci a conçu des conceptions pour des choses comme l'hélicoptère, le char, la double coque ainsi que toutes sortes d'inventions comme un enrouleur de canette automatisé par exemple. Certaines des choses que nous voyons et utilisons aujourd'hui remontent à Léonard de Vinci.