Cet article explique la méthode scientifique de Da Vinci, comment elle est liée au climat culturel et scientifique de l'époque, et certaines des découvertes scientifiques clés qu'elle a générées.

Quelle était la méthode scientifique de Da Vinci?

Da Vinci est souvent décrit comme étant un véritable mathématicien de la Renaissance : c'est-à-dire une personne qui souhaite comprendre toutes les branches de la connaissance. En tant que tel, Da Vinci a probablement considéré la recherche scientifique comme un complément à ses recherches en art et en langues ainsi qu'à l'étude de la théologie. En bref, la science dans sa vision du monde était probablement l'une des nombreuses branches de la connaissance qu'il souhaite maîtriser afin d'obtenir une éducation bien équilibrée. La méthode scientifique de Da Vinci consistait en un mélange d'observation du monde qui l'entourait et d'expérimentation physique et de construction de nouvelles inventions , à l'aide d'esquisses préliminaires.

Bien que sa soif de toutes sortes de nouvelles connaissances et de découvertes l'ait fermement ancré au cœur de ce que beaucoup considèrent comme des valeurs de la Renaissance, d'une autre manière, Da Vinci était en quelque sorte un scientifique non conventionnel. En effet, malgré le fait que la culture universitaire était florissante en Italie au cours de sa vie, il n'a jamais fréquenté d'université (et n'a donc eu aucune formation formelle en mathématiques , bien qu'il soit un grand mathématicien). On pourrait soutenir que ce manque de structure formelle de son éducation est précisément ce qui a permis à Da Vinci d'être un penseur si libre et un si bon scientifique. Les intérêts scientifiques, les inventions et les expériences de Da Vinci se sont largement répandus dans de nombreux domaines scientifiques différents.

Il s'intéressait non seulement à la chimie et à la géologie, mais aussi à l'astronomie, la pyrotechnie, la biologie (ou la zoologie), l'anatomie humaine et animale et le génie mécanique. Les efforts scientifiques de Da Vinci étaient tellement en avance sur son temps qu'il a anticipé de nombreux appareils que nous considérons comme « modernes ». Deux exemples clés en sont la calculatrice et les panneaux solaires pour produire de l'électricité. Jetons maintenant un coup d'œil à quelques-unes des principales inventions et découvertes scientifiques de Léonard de Vinci. Ce n'est certainement pas une liste exhaustive de ses réalisations scientifiques, mais c'est plus juste pour donner un avant-goût des types de travaux scientifiques auxquels il s'est appliqué.

Études de Léonard de Vinci en anatomie

Da Vinci a fait de nombreux dessins détaillés de l'anatomie humaine et animale. Son célèbre dessin de l' Homme de Vitruve est un exemple de son intérêt pour les proportions du corps humain. Ce dessin est un bon exemple de la façon dont plusieurs œuvres scientifiques de Da Vinci pourraient également être considérées comme des œuvres d'art. Il ne fait aucun doute que la connaissance approfondie de Da Vinci de l'anatomie humaine sous la peau lui a permis de créer de tels portraits dynamiques et réalistes d'êtres humains dans ses peintures.

Da Vinci a produit de nombreuses études anatomiques dans ses carnets de croquis, et il ressort d'eux qu'il était très intéressé par la relation entre le muscle squelettique et le mouvement. Il écrit dans un journal qu'il a découvert comment tirer doucement sur une seule fibre musculaire peut faire bouger tout le bras d'un cadavre, par exemple. La gestation était un autre sujet qui passionnait vivement l'esprit médical de Léonard de Vinci : il étudia la manière dont le fœtus se développe dans l' utérus avec un tel détail que ses dessins restèrent utiles pendant plusieurs siècles après. Enfin, Da Vinci avait également un intérêt significatif pour l'anatomie comparée. C'est-à-dire qu'il s'intéressait à comparer la constitution anatomique des êtres humains à celle des autres animaux (surtout les chevaux ). Cet intérêt pour l'anatomie comparée, combiné aux études de Da Vinci sur les fossiles, l'a peut-être amené à tomber sur une théorie rudimentaire de l'évolution.

Cependant, cela aurait très probablement été considéré comme une hérésie s'il avait publié cette théorie ou en avait parlé en public, il est donc probable que s'il avait formulé une telle théorie, il aurait probablement gardé ses idées pour lui. Galileo Galilei, un autre scientifique important des débuts de l'ère moderne, a été capturé, torturé et condamné par l'Inquisition romaine pour avoir déclaré sa croyance scientifique en un système solaire héliocentrique (c'est-à-dire un système solaire où la terre et les planètes tournent autour du soleil plutôt que - comme on le pensait au temps - le soleil en orbite autour de la terre).

La relation de Da Vinci avec la géologie

Da Vinci a fait remonter son intérêt pour la géologie à un puissant souvenir d'enfance qu'il avait d'entrer dans une grotte près de l'endroit où il vivait et de voir, à la lumière des torches, des bandes de différents fossiles dans la roche. Cela lui a suggéré qu'à un moment donné, la grotte - qui était située en hauteur dans les montagnes des Apennins - était autrefois en dessous du niveau de la mer. Léonard a étudié la manière dont la roche sédimentaire s'est formée et cela l'a amené à rejeter l'idée que c'était le grand déluge de Noé qui avait provoqué le rejet des coquillages dans les montagnes. Cependant, parce que ces idées auraient très probablement été considérées comme hérétiques à l'époque car elles étaient contraires aux enseignements de la Bible, il est possible que Da Vinci ait été dissuadé de poursuivre ou de publier d'autres études formelles en géologie.

Études hydrodynamiques

Jeune homme, Léonard de Vinci construisait de nombreux objets différents grâce à un oncle qui lui avait appris à le faire. Da Vinci a ainsi fait un très bon ingénieur civil autodidacte. Il a construit plusieurs inventions qui ont été jugées très utiles par l'état du temps, y compris des ponts et plusieurs catapultes . Un aspect important de ses études en génie civil concernait l'hydrodynamique. Da Vinci a créé plusieurs machines conçues pour contrôler le débit de l'eau, y compris un engin en forme de tire-bouchon (basé sur les anciens systèmes hydrauliques romains) capable de déplacer l'eau dans une direction verticale ascendante.

Aperçu de certaines des autres découvertes scientifiques de Da Vinci

De sa machine à mouvement perpétuel à ses théories sur la relation entre les corps lumineux et opaques, les découvertes scientifiques de Da Vinci sont toutes totalement fascinantes. Il a utilisé ses recherches géométriques pour mieux comprendre la perspective (et a ensuite appliqué cette connaissance dans ses œuvres d'art), par exemple, tandis que son amour des fleurs et des plantes l'a amené à étudier et à esquisser la composition des arbres et des fleurs avec autant d'habileté et le dévouement qu'il a consacré au fonctionnement interne du corps humain. Il est arrivé à des conclusions surprenantes, ici. Par exemple, il a écrit comme s'il s'agissait d'un axiome que si à un moment quelconque de la vie d'un arbre vous mesuriez l'épaisseur de toutes ses branches (à l'exception du tronc central) et additionniez ces épaisseurs, la valeur finale serait égale à la valeur de la épaisseur du tronc lui-même.

Découvrir l'esprit scientifique de Da Vinci à travers ses revues et publications

La pléthore de carnets de croquis et de journaux de Da Vinci est une fenêtre sur son esprit scientifique. Habituellement, Da Vinci écrivait dans ses journaux et annotait ses diagrammes scientifiques avec une écriture miroir (c'est-à-dire une écriture qui pouvait être lue en plaçant un miroir contre la page). Il a également publié un ouvrage scientifique. Il s'agissait d'un traité mathématique sur les proportions qui fut publié en 1509. Da Vinci l'a écrit avec un de ses amis, le mathématicien Luca Pacioli, et il s'intitulait De divina proportione. Cependant, de nombreuses découvertes scientifiques de Léonard de Vinci n'ont pas été rendues manifestes par des mots imprimés, mais par des démonstrations pratiques. Il aimait créer des modèles ainsi que des inventions de travail grandeur nature de ses ponts, catapultes et autres machines de guerre.

Il a également travaillé physiquement avec des lentilles et d'autres dispositifs optiques. Da Vinci a également affirmé avoir créé une formule pour une machine à mouvement perpétuel. Il s'agit d'une machine qui reste en mouvement une fois démarrée, sans besoin d'un apport d'énergie supplémentaire et sans perte d'énergie ou d'élan due au frottement ou à la résistance de l'air. À ce jour, les scientifiques et les ingénieurs aimeraient savoir comment créer une machine à haute efficacité énergétique comme celle-ci. Cependant, jusqu'à présent, cela a été l'une des découvertes de Da Vinci (en supposant qu'il avait vraiment concocté un moyen de fabriquer une telle machine) qui continue d'échapper à l'esprit des scientifiques modernes.